LA GUERRE DU PÉLOPONNÈSE, de Victor Davis Hanson

Tout le monde connaît la guerre du Péloponnèse de nom, mais peu savent quels en furent vraiment les enjeux et les acteurs. Victor Davis Hanson, spécialiste de l'Antiquité, historien militaire et professeur émérite à l'Université d'État de Californie, s'attache dans cet ouvrage à retracer l'itinéraire chaotique de vingt-sept années de guerre civile autour des cités de Sparte et d'Athènes. S'absolvant de l'impératif chronologique couramment usité, il convoque tout à tour les différents agents stratégiques du conflit : le feu, la peste, la terreur, les hoplites, les sièges, la cavalerie, les navires, les mentalités, etc. Les dates, l'enchaînement des sièges et des batailles n'interviennent qu'en toile de fond d'une synthèse globale de l'histoire militaire du Ve siècle av. J.-C. qui s'appuie sur les écrits de l'époque, et notamment sur ceux de l'historien Thucydide. La guerre du Péloponnèse raconte ainsi comment la guerre navale prit inexorablement le dessus sur les batailles rangées opposant les phalanges d'hoplites. Dépassée par de nouvelles techniques de combats protéiformes (sièges, coups de mains, raids de cavalerie, massacres de civils et de prisonniers), ce que l'auteur appelle « la logique hoplite » n'en fut pas mois « transmise aux légions romaines, survécut dans les colonnes italiennes, suisses et espagnole du Moyen Âge et les tercios des lanciers, avant d'arriver jusqu'à l'époque des armes à feu, avec la maîtrise par les Européens de l'exercice militaire et du feu de volée » (p. 182). Lutte fratricide, l'affrontement entre Sparte, Athènes et leur myriade d'alliés respectifs marque un dérèglement de ce que certains nommèrent rétrospectivement « l'âge d'or de la Grèce ». Car cette guerre, non contente de mettre à bas les murailles du Pirée et d'assujettir Sparte à l'argent perse, se résume en grande partie à une série d'actes barbares, de massacres de civils et militaires : en 431 les Platéens exécutent tous leurs otages thébains, en 430 les Péloponnésiens jettent par-dessus bord tous les Athéniens capturés, en 427 les Athéniens exécutent mille Mytiléniens, en 424 les oligarques  exécutent leurs opposants démocrates, en 423 Mendè est mise à sac et Mélos détruite en 416, en 413 des écoliers sont massacrés à Mycalesse, etc. (p. 246-247). Et je ne fais que citer quelques dates de la longue liste établie par l'auteur... Victor Davis Hanson n'a cesse de rappeler, de chapitre en chapitre, dans quelle mesure ce conflit ébranla le monde hellénique et panhéllenique. Par l'étendue des moyens et des forces engagées, la guerre du Péloponnèse est peut-être tout simplement le premier exemple de guerre totale de l'Histoire.
 
Une de mes livres de chevet dernièrement.
 Il s'agit de l'épisode tragique de la confrontation de deux cités autrefois allié contre l'envahisseur perse à ce moment précis de l'histoire que tout oppose :
- Athènes, cité démocratique fier de son modèle politique voulant l'imposer ainsi que sa vision de la liberté à d'autres cités grecques, faisant payer tribut à celles qui se joignait à elle en échange de son aide et protection militaire. Haï par une partie du monde grec qui lui reproche son impérialisme et sa richesse. 
- Sparte, cité militaire et son système totalitaire, hostile au modèle démocratique Athénien et à son expansion croissante dans le monde hellénistique. Sparte se présente alors en libérateur et seul recours face à l'impérialisme Athénien.
Cet épisode montre comment le modèle de démocratie et de liberté a pu être combattu, contesté ainsi que l'absurdité de la guerre et ses dérives (massacres de la part des deux camps) Si Sparte réussit à vaincre Athènes et abattre dans la cité même la démocratie (la dictature des trente) elle échouera à libérer les cités grecques de l'impérialisme : Sparte remplacera Athènes dans son mode impérialiste. Les autres cités devront payer tribut et fidélité à Sparte...Ironie tragique.
Hélas, la démocratie est souvent combattu, (???) cet épisode historique montre la victoire de la dictature sur un autre système plus souple...Là où on s'attendait à une levée en masse pour s'opposer au régime totalitaire Spartiate, on assiste alors à une manifestation de ras le bol et de mécontentement des habitants des villes de la confédérations Athénienne.
Dayofdoom qui remercie la terre entière de lui fournir matière pour composer ce blog.
(En parlant de démocratie Athénienne, il est bon de se souvenir voire d'apprendre que celle-ci autorisait et ne s'opposait pas à l'époque à l'esclavage dans sa cité....Comme quoi il faut se méfier un peu de la volonté pleinement exprimé du peuple...à méditer)

Tags : la guerre du Péloponnèse - Athènes. - Sparte - Victor Davis Hanson - démocratie - liberté - Grèce - Grexit - Agora

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Comments :

  • Ange-parlemoi-0800

    18/07/2015

    Je pense qu’il y a des moments qui sont terriblement cruels dans la vie et également des moments qui sont prodigieux. Je dois être quelqu’un certainement de mélancolique mais, je ne pense pas que ça soit incompatible avec ce métier et avec la joie de vivre ..
    Mylène.............................................
    +5.

  • dayofdoom

    20/11/2012

    Descartes-a-jouer wrote: "Et encore, il a eu de la chance, quand il s'agit de torture on peut avoir plus d'imagination"

    aie :(

  • Descartes-a-jouer

    20/11/2012

    Et encore, il a eu de la chance, quand il s'agit de torture on peut avoir plus d'imagination

  • dayofdoom

    20/11/2012

    Descartes-a-jouer wrote: "Je devais y aller en Corée du Nord et oh quelle surprise mon visa à eu un soi-disant problème une fois à l'aéroport. Donc il y a bel et bien des avions qui vont en Corée du Nord mais on ne peut pas les prendre."

    ah mince....à titre d'exemple cette histoire que j'ai trouvé de l'officier nord-coréen ivre lors de l'enterrement du précédent dirigeant, condamné pour manque de respect, il fut placé au milieu d'un champ et pris pour cible par un obus de mortier !

  • Descartes-a-jouer

    20/11/2012

    Je devais y aller en Corée du Nord et oh quelle surprise mon visa à eu un soi-disant problème une fois à l'aéroport. Donc il y a bel et bien des avions qui vont en Corée du Nord mais on ne peut pas les prendre.

  • dayofdoom

    20/11/2012

    Descartes-a-jouer wrote: "Ah oui, n'oblie pas que les gens ont peur de la liberté."

    j'ai pu le constater, certaines personnes estiment que l'on a pas assez de liberté (???!) Mais à mon avis après un stage en Corée du nord...lol

  • Descartes-a-jouer

    20/11/2012

    Ah oui, n'oblie pas que les gens ont peur de la liberté.

  • Descartes-a-jouer

    20/11/2012

    Non, beaucoup de Grecs pensaient comme lui, alors forcément voirent une démocratie ça les énervent

  • dayofdoom

    20/11/2012

    Descartes-a-jouer wrote: "La démocratie conduit à la Tyranie, au despotisme (Platon)"

    Ah mince, que va t'on faire ?
    Platon a surement voulu dire qu'à un moment un groupe minoritaire dans la société peut avoir ce sentiment.

  • Descartes-a-jouer

    20/11/2012

    La démocratie conduit à la Tyranie, au despotisme (Platon)

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